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Cambio climático, calor y mortalidad

El 37% de las muertes relacionadas con el calor entre 1991 y 2018 se deben a cambios en el clima relacionados con la actividad humana

Un estudio internacional con participación de investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) muestra, por primera vez, la contribución real del cambio climático provocado por el hombre en el aumento de los riesgos de mortalidad debido al calor.

Entre 1991 y 2018 más de un tercio de todas las muertes en las que influyó el calor fueron atribuibles al calentamiento global. El estudio, el más amplio de este tipo hasta la fecha, ha utilizado datos de 732 ciudades en 43 países de todo el mundo.

Los resultados se han publicado en la revista Nature Climate Change. Te lo cuenta Alicia Arroyo, de IDAEA-CSIC en conideintelligente.com, el portal profesional exclusivo de IPDGrupo.com que te ofrece información para decidir sobre innovación, tecnología y salud.

Las condiciones climáticas futuras predicen un aumento sustancial de las temperaturas medias y la aparición de fenómenos extremos como olas de calor.

Cambio climático, calor y mortalidad

El calentamiento global afecta a la salud humana de varias maneras. Una de ellas es el aumento de la mortalidad y la morbilidad asociadas con el calor.

Las condiciones climáticas futuras predicen un aumento sustancial de las temperaturas medias. Y la aparición de fenómenos extremos como olas de calor, lo que conducirá a un aumento de la carga sanitaria relacionada.

Sin embargo, hasta ahora, ningún estudio ha evaluado si este impacto ya se ha producido en las últimas décadas y en qué medida.

España, a la cabeza del calentamiento global

Este estudio, coordinado por la Universidad de Berna (Suiza), la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres (Reino Unido) con la participación del Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua (IDAEA-CSIC), ofrece datos contundentes.

El 37% de las muertes relacionadas con el calor entre 1991 y 2018 se pueden atribuir a cambios en el clima relacionados con la actividad humana.

“España es uno de los países del sur de Europa donde más calentamiento se ha observado. En términos relativos y durante el periodo estudiado, España tuvo un 30% de muertes relacionadas con el calor atribuidas al cambio climático inducido por el ser humano”, indica el investigador del CSIC y autor del estudio Aurelio Tobías.

“El número de muertes por calor relacionado con el cambio climático es de 704 por año en el período de verano en las capitales de provincia de España, en concreto, 177 en Madrid, 94 en Barcelona y 39 en Sevilla”, especifica Tobías.

A más calentamiento global, más muertes

La investigación epidemiológica puso el foco en el calentamiento global provocado por el ser humano, en un estudio denominado de «detección y atribución» ya que identifica y atribuye los fenómenos observados a cambios en el clima y el tiempo.

Específicamente, los investigadores examinaron las condiciones climáticas pasadas proyectadas en escenarios con y sin emisiones antropogénicas. Separaron el calentamiento y el impacto en la salud relacionado con la actividad humana de las tendencias naturales.



El peligro de las emisiones sin control

«Prevemos que la proporción de muertes relacionadas con el calor crezca si no hacemos algo para parar el cambio climático», indica Ana M. Vicedo-Cabrera, investigadora de la Universidad de Berna (Suiza) y primera autora del estudio.

«Hasta ahora, la temperatura global media solo ha aumentado alrededor de un grado centígrado. Es una fracción de lo que podríamos enfrentar si las emisiones continúan aumentando sin control».

Aunque en promedio más de un tercio de las muertes relacionadas con el calor se deben al cambio climático inducido por el hombre, el impacto varía sustancialmente entre regiones, desde unas pocas docenas hasta varios cientos de muertes cada año, según los cambios locales del clima y la vulnerabilidad de su población.

Las nefastas consecuencias de la actividad humana

Las poblaciones que viven en países de ingresos bajos y medianos, responsables de una pequeña parte de las emisiones antropogénicas en el pasado, son las más afectadas. La proporción de mortalidad más alta está en América Central y Sur, y Sur-Este de Asia.

“Este es el mayor estudio de detección y atribución sobre los riesgos actuales del cambio climático para la salud”, dice Antonio Gasparrini, autor del artículo.

“El cambio climático no solo tendrá impactos devastadores en el futuro, sino que ya estamos experimentando las nefastas consecuencias de las actividades humanas en nuestro planeta”, advierte.

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