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Tratamiento que evita el rechazo en trasplante cardíaco infantil

Desarrollado con éxito por investigadores del Laboratorio de Inmuno-regulación del Hospital General Universitario Gregorio Marañon

Tratamiento que evita el rechazo en trasplante cardíaco infantil. Desarrollado por investigadores del Laboratorio de Inmuno-regulación del Hospital General Universitario Gregorio Marañon

Estamos ante un tratamiento único en el mundo basado en una terapia con células thyTreg para prevenir el rechazo inmunológico y prolongar de forma indefinida la supervivencia del órgano trasplantado y, por tanto, la vida del paciente.

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Tratamiento que evita el rechazo en trasplante cardíaco infantil

Ya se han tratado con éxito siete bebés trasplantados de corazón y los resultados preliminares apuntan a que una única administración de esta terapia es capaz de restablecer el equilibrio inmunológico y podría prevenir el rechazo agudo del órgano en estos niños.

Esta terapia, desarrollada íntegramente en el Hospital Gregorio Marañón, utiliza células obtenidas del tejido tímico para regular las respuestas del sistema inmune y evitar el rechazo a trasplantes de corazón infantil.

La terapia ha sido tolerada y sin efectos adversos asociados a la administración de las células thyTreg. No aparecen signos de rechazo en ninguno de los niños tratados.

En la primera paciente, una única infusión de células a la semana del trasplante ha conseguido preservar el correcto equilibrio inmunológico durante dos años. Este es el periodo de mayor incidencia de rechazo en este tipo de pacientes.

Estudios científicos de los últimos años han demostrado que el sistema inmunológico posee un mecanismo intrínseco de regulación o tolerancia mediado por unas células llamadas T reguladoras (Treg). Estas, controlan y reducen las respuestas inflamatorias inadecuadas.

Diversos centros de todo el mundo han intentado explotar las propiedades reguladoras desarrollando terapias con células Treg obtenidas de la sangre de los pacientes.

Los numerosos ensayos realizados hasta la fecha demuestran que esta terapia es segura al emplear las propias células del paciente. Pero no se ha conseguido la eficacia terapéutica esperada dada la baja cantidad y calidad de las envejecidas células Treg obtenidas de la sangre de adultos.

Aunque la calidad de las Treg es mejor, esta terapia era inviable en niños, debido al bajo número de células que se pueden obtener del volumen de sangre que se puede extraer a pacientes pediátricos.

Estamos ante un tratamiento único en el mundo basado en terapia con células thyTreg para prevenir el rechazo inmunológico y prolongar de forma indefinida la supervivencia del órgano trasplantado y la vida del paciente.

El Laboratorio de Inmuno-regulación del Instituto de Investigación Sanitaria Gregorio Marañón (IISGM), dirigido por Rafael Correa Rocha, lleva diez años investigando cómo obtener grandes cantidades de Treg y de alta calidad empleando una fuente alternativa a la sangre y que permita a los pacientes pediátricos acceder a este tipo de terapias avanzadas.

El trabajo de investigación de Esther Bernaldo de Quirós y demás miembros del equipo de Rafael, ha permitido desarrollar una estrategia totalmente nueva para fabricar dosis terapéuticas de células Treg a partir de un tejido que cubre el corazón y que se desecha habitualmente en el transcurso de las cirugías cardiacas infantiles, el timo.

Las células Treg obtenidas de tejido tímico (o thyTreg) poseen cualidades únicas y una altísima capacidad reguladora, y el protocolo desarrollado por el grupo permite obtener miles de veces más células que las que se pueden obtener de la sangre.

Este grupo es pionero en el uso terapéutico de estas células thyTreg en pacientes. Junto con el Área del Corazón Infantil y la UCI pediátrica del Hospital Gregorio Marañón, iniciaron hace tres años un Ensayo Clínico de una terapia con células thyTreg para prevenir el rechazo en bebés trasplantados de corazón.

Este ensayo ha sido el primero a nivel mundial que realiza una terapia con Treg en niños trasplantados.

Y, sobre todo, es el primero que emplea en humanos células thyTreg obtenidas de tejido tímico en vez de Treg de sangre. Con esto, se obtiene un mayor número de células y de mucha mejor calidad, que posibilita el uso de esta terapia avanzada en pacientes pediátricos.

Esta estrategia terapéutica puede restablecer el correcto equilibrio inmunológico y podría inhibir por completo o reducir en gran medida las respuestas inmunes responsables del rechazo, prolongando de forma indefinida la viabilidad del órgano trasplantado y con ello la vida del paciente.

Al emplear las propias células del paciente, los efectos secundarios son mínimos y esta terapia podrá implantarse a corto plazo en los hospitales, mejorando la supervivencia de los órganos trasplantados.

Irene nació con una cardiopatía congénita que requería un trasplante cardíaco. La pequeña es la primera paciente en el mundo que recibe esta terapia innovadora tras su trasplante de corazón en el Hospital Gregorio Marañón.

Primera paciente en el mundo tratada con esta terapia innovadora

La pequeña Irene nació con una cardiopatía congénita que requería un trasplante cardíaco. Ha sido la primera paciente en el mundo que ha recibido esta terapia innovadora tras ser trasplantada de corazón en el Hospital Gregorio Marañón.

A la semana de recibir su trasplante se le administró una única dosis de sus células thyTreg. Y se ha hecho un seguimiento exhaustivo durante dos años para determinar si la terapia thyTreg podría disminuir el riesgo de rechazar su nuevo corazón.

Durante dos años, Irene ha mostrado tener en su sangre una reserva de células Treg superior a la de niños trasplantados de corazón y sin recibir la terapia thyTreg. Y la presencia de estas células ha podido mantener bajo control los mecanismos inmunológicos que podrían desencadenar el rechazo.

No se ha detectado ningún signo de rechazo en la paciente en dos años post-trasplante, el periodo con mayor incidencia de rechazo en estos niños.

Estos resultados han sido publicados por una de las revistas médicas de mayor prestigio internacional, el Journal of Experimental Medicine.

Inducir la tolerancia reeducando la respuesta inmune del receptor con la estrategia propuesta, resuelve el problema de la supervivencia del órgano en estos pacientes.

Esto prolonga de forma notable su esperanza de vida. Y da esperanza y una posible solución a una situación especialmente dramática para las familias de estos pacientes.

Conseguir que se pueda pensar en que un trasplante para toda la vida es posible tendría un grandísimo impacto médico, económico y social.

«Los resultados obtenidos en los pacientes tratados confirman la seguridad de la terapia y apuntan a que puede ser altamente eficaz en el control de las respuestas inmunes indeseadas, situando a nuestro país a la cabeza de este gran hallazgo clínico», explica con detalle Rafael Correa Rocha, director del Laboratorio de Inmuno-regulación del Hospital Gregorio Marañón.

Avance médico sin precedentes

«Asistimos a un avance médico sin precedentes que podría establecer un nuevo paradigma en el tratamiento de diversas enfermedades graves …

… Estamos en la era de avanzadas terapias celulares que están cambiando radicalmente el pronóstico de los pacientes con cáncer. Esta terapia celular potencia los mecanismos que proporcionan células del organismo para, sin fármacos, restablecer la tolerancia inmunológica y el correcto equilibrio de nuestras defensas …

… Confiamos en que esta terapia suponga una revolución que permita el tratamiento eficaz de patologías graves: rechazo a trasplante, procesos autoinmunes, enfermedad injerto contra receptor o incluso procesos de hiperactivación inmune responsables de muchos de los ingresos en UCI por distrés respiratorio …

… Los resultados iniciales obtenidos hasta la fecha en los pacientes tratados confirman la seguridad de la terapia y apuntan a que puede ser altamente eficaz en el control de las respuestas inmunes indeseadas, situando a nuestro país a la cabeza de este gran hallazgo clínico», explica con detalle Rafael Correa Rocha, director del Laboratorio de Inmuno-regulación del Hospital Gregorio Marañón.



Alternativa terapéutica al uso de fármacos inmunosupresores

El proceso, desde la investigación preclínica hasta su uso terapéutico en pacientes ha sido desarrollado íntegramente por el Laboratorio de Inmuno-regulación del Hospital Gregorio Marañón.

Ha contado con el apoyo económico del Instituto de Salud Carlos III (ISCIII). Y una donación altruista por parte de la Fundación Familia Alonso, situando al Marañón a la cabeza mundial en el uso de esta terapia.

Esto demuestra el altísimo nivel de la investigación académica y biotecnológica en España. Y es un claro ejemplo de los beneficios para la sociedad derivados del apoyo a la investigación pública.

El impacto que puede tener esta terapia en enfermedades con altísima incidencia en la población (diabetes, artritis reumatoide, rechazo a trasplantes, etc.) es muy alto.

Y proporciona una alternativa terapéutica al uso crónico de fármacos inmunosupresores con marcados efectos secundarios, con mejora en la calidad de vida. 

Licenciado en Ciencias de la Información, Periodismo y Diplomado en Relaciones Públicas y Publicidad. 30 años de experiencia profesional. Prensa, radio, televisión, contenido digital y redes sociales. Creador e impulsor de IPDGrupo.com y sus portales profesionales: jupsin.com, conRderuido.com, conideintelligente.com, pereznoesraton.com, conBdebike.com y conSdesport.com, los seis pilares del proyecto digital para España y Latinoamérica sobre diversos aspectos de la salud y el bienestar.

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